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Les articlesUn peu d'histoirePhiladelphe Delord , créateur de la léproserie de Valbonne

Philadelphe Delord , créateur de la léproserie de Valbonne

Ph Delord Philadelphe Delord, l'ami des lépreux .
Les hasards du calendrier ont fait suivre la conférence sur la bibliothèque de la chartreuse de Valbonne (dont il a été rendu compte sur ce site dans la rubrique articles histoire) 15 jours plus tard, par une conférence de Mr Thierry Pellecuer à Pont Saint Esprit sur le Pasteur Philadelphe Delord, fondateur de la léproserie de Valbonne.
Après le départ en Espagne des chartreux, Valbonne a été achetée par un industriel du Nord en 1907. Après sa mort en 1918, sa veuve cherche à vendre...
En 1926, lors d'une vente aux enchères à Uzès, la chartreuse est acquise par le pasteur Ph Delord pour le compte de l'association qu'il a fondé l'ASVMT (Association Secours Victimes Maladies Tropicales). Cette association est toujours propriétaire des lieux ....
Qui était Philadelphe Delord ?
Ce protestant né en 1879 à Beauvoisin dans le Gard, est devenu pasteur. Il part en 1898, comme missionnaire, à Maré petite ile près de la Nouvelle Calédonie. Il y rencontre le fléau de la Lèpre. Il fonde 2 léproseries et surtout met au point un médicament à partir de plantes locales et d'huile de chaulmoogra, qu'il appelle "l'aîouni"(l'exsaucé). Rentré en France, il organise un comité de soutien aux victimes de la lèpre dans les colonies .... Et crée des léproseries à Madagascar, Tahiti et dans les îles Loyauté. Il participe à la conférence internationale de la lèpre et noue de nombreux contacts avec les médecins spécialistes, notamment de l'institut Pasteur qui seront des partenaires fidèles de Valbonne tant que les lépreux y seront accueillis ...

Mais Ph Delord réalise qu'il y a des français atteints de lèpre notamment des français de retour des colonies. Il forme donc le projet de créer une léproserie en France et son chois se porte sur la chartreuse de Valbonne. Un riche américain lui fournit une partie des finances nécessaires (450 000€). Les démarches pour obtenir les autorisations nécessaires de la part des pouvoirs publics ont été longues et difficiles, on s'en doute ...Mais en 1929 la première léproserie située en métropole commence ses soins à Valbonne...la seconde ouvrira en 1932 à l'hôpital St Louis à Paris.
Philadelphe Delord meurt en 1945 mais son œuvre continuera ....Sans doute la thérapie de la lèpre est révolutionnée en 1960 par la découverte de la Rifampicine qui permet dorénavant le traitement à domicile. Mais cette maladie, lorsqu'elle n'est pas guérie à temps, laisse des traces très handicapantes. C'est pourquoi des lépreux vieillissants et polyhandicapés ont continué a être pris en charge à Valbonne jusqu'en 2002,date de départ des 3 derniers lépreux ...
L'ASMVT est, à ce jour, toujours propriétaire de Valbonne .;Elle s'est reconvertie dans l'accueil et l'accompagnement d'handicapés mentaux, avec des établissements à Bagnols sur Cèze notamment ....