LES FRERES PONTIFES ont-ils participé à la construction du PONT SAINT ESPRIT ?

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L’ordre religieux des frères pontifes est mal connu, d’autant qu’il a disparu à la fin du Moyen Age.

Bien sur, quand on entend « pontife » on pense au Pape qui porte parmi ses nombreux titres celui de Souverain Pontife .Or un pontife est celui qui s’occupe des ponts…et dans la Rome Antique le Pontifex Maximus était le grand prêtre qui avait la charge du Pont Sublicus, par lequel les triomphateurs faisaient leur entrée à Rome. César fut d’ailleurs Pontifex Maximus et à sa suite tous les empereurs.L'histoire a fait que l’évêque de Rome a pris de l’importance à l’époque où l’empereur était très loin (à Constantinople). La «  nature ayant horreur du vide », au-delà de sa mission spirituelle, l’évêque de Rome se trouva investi de la responsabilité de la Ville et hérita de certaines attributions impériales, dont celle de Souverain Pontife.

Mais nos « frères pontifes » avaient une toute autre vocation. Les passages des rivières étaient des endroits dangereux pour les pèlerins et les voyageurs :Les brigands se concentraient aux lieux où l’on pouvait traverser les rivières à gué ou en barque. Sur la Durance  on peut repérer le lieu-dit « Malemort » ou encore « Mau Pas » (Transformé plus tard en Bon Pas lorsque la sécurité fut revenue). Les frères pontifes veillaient à protéger les voyageurs. Pour supprimer l’insécurité ils construisaient des ponts (d’où leur nom). Ils auraient construit le pont de Bon Pas sur la Durance, celui de Pont St Esprit (?) et celui de la Guillotière à Lyon…Les autorités laïques ayant pris le relais (municipalités, comtes ou Rois de France) l’Ordre des frères pontifes tomba progressivement en désuétude puis disparut.